宇宙、それは最後のフロンティア

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もしかしたら、スター・トレックのミスター・スポックの故郷のヴァルカン星が発見されたかも?

地球に似ていて、何らかの生命の存在が予想される惑星がついに発見された。
平均温度20度、表面は岩と水に覆われていると考えられる。

4月24日この惑星発見を発表したのは、「ジュネーブ大学 ( UNIGE ) 天文観測所」のマイヨール教授研究グループ。

夜空の星は恒星。
太陽も恒星の1つで、その周りを回る地球は惑星である。
そして水星、金星などの惑星を含めたものが太陽系。

惑星は自ら光を放出しないので太陽系外にある惑星の発見は難しかった。
「ジュネーブ大学天文観測所」のマイヨール教授研究グループは、太陽系外惑星を1995年に世界で初めて発見し、そして今回再び、何らかの生命の存在が予想される惑星を発見したとあって、興奮の渦に包まれている。

水が表面を覆っているらしい
この惑星は地球から20.5光年の距離に位置する。
温度は平均20度。
地球より5倍大きいが、知られている限りの惑星の中で最も軽い。
中心の恒星から受ける光は地球の1.5倍の強さ。
重力は地球の2倍。

「中心の星からちょうど良い距離にあるので、温度も平均20度。 そのお陰で氷などが解けて、水分が水の形で岩石を覆っていると予想されます。 水があり、岩石があり、重力、光などの点からも地球にかなり似ています。 したがって、何らかの生命の存在が予想されます」
とジュネーブ大学天文観測所の天文学者、ステファン・ウドゥリ氏。

地球に似た惑星を求めて様々な惑星を研究していたが、「偶然発見されました。まったく予想していませんでした」とウドゥリ氏は興奮を隠さない。

しかし、この惑星に将来移動して住むことは不可能。
月より6億倍も遠く、行き着くのに何世紀もかかるという。

「こうした惑星の発見は哲学的、社会学的に大切で、どのように生命が誕生したのか、世界はどう創られたのか、我々人間とは何かという問題の理解に役立ちます」と天文学者は付け加える。
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GL581
さて、この惑星が13日間かけて周りを回るその中心の恒星は、「Gl581(ジーエル581)」と名づけられている。
天秤座の中に位置し、太陽の3分の1の大きさの赤く小さい星、赤色矮星 ( わいせい ) である。

こうした赤色矮星は地球に似た惑星を探すのに、目標にされてきた。
なぜなら太陽より50倍光が弱いので、生命の存在が予想される惑星が周りを回っている可能性が高いからである。

ジュネーブ大学の研究グループはジュネーブ大学で開発した「惑星研究者のための高精密放射高速分光器 ( HARPUS ) 」をチリのラ・シリャ ( La Silla ) にある「ヨーロッパ南部の望遠鏡 ( ESO )」に取り付け、研究を続けてきた。

こうして、今日まで太陽系外惑星はおよそ220個発見されているが、全て、重く、ガスで覆われているか、温度が極端に高いかまたは低いかで、生命の存在が予想されるものは存在しなかったという。

フランス国立科学研究センター、ジュネーブ天文台、リスボン天文学センターのグループが、チリの標高2400メートルに設置した天体望遠鏡と高性能解析システム「HARPS」を使い明らかにした。

欧州宇宙機関(ESA)は2025年ごろに太陽系外惑星の探査を計画しており、今回見つけた新惑星を優先的に調べる見通しだ。

ニュース記事1
ニュース記事2
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スター・トレックに出てくるヴァルカン星とは、チト方角が違いそうかなぁ。 (;^_^A
ヴァルカン星は、地球から16光年の距離のエリダヌス座40番星(エリダヌス座イプシロン星とされていたこともある)にあるらしいからねぇ。。。

でも、今まで発見された中では、唯一、地球人類に似た、知的生命体が居そうな星だね♪

>月より6億倍も遠く、行き着くのに何世紀もかかるという。
現代の宇宙船ではムリかもしれないけど、将来、ワープ航法が発見されればそんなにかからずに行けるはず。
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↓スタートレック技術解説・"Warp Travel Calculator"
http://www.m-nomura.com/st/w-calc.html
こちらのサイトで計算したら、(TNG~/ 9.9 Enterprise-D 最高速で計算)
ワープ1(光速の1倍)で、約20年182日と12時間
ワープ2(光速の10倍)で、約2年18日と6時間
ワープ3(光速の39倍)で、約191日と20時間
ワープ4(光速の102倍)で、約73日と8時間
ワープ5(光速の214倍)で、約34日と23時間
ワープ6(光速の392倍)で、約19日と2時間
ワープ7(光速の656倍)で、約11日と9時間
ワープ8(光速の1024倍)で、約7日と7時間
ワープ9(光速の1516倍)(生命優先などの緊急最高速度)で、約4日と22時間
となりました。
(この場合のワープ○は、自動車で言う時速何キロと同じように宇宙空間を移動する単位として考えてください。)

スター・トレックでは、大抵ワープ3かワープ4くらいで移動するから、最大でも半年と少しで到着する計算になる。

早く、ワープエンジンとワープ航法が開発されないかなぁ♪ o(^-^)oワクワク


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この記事へのコメント

みさ♪
2007年04月28日 21:33
生命体がいると信じたいよね。
私が生きている間にはワープエンジンとワープ航法の開発は無理だろうなー(笑)
誰でもお手軽に宇宙旅行なんていう事が出来るようになるのかしらね。
眠り猫
2007年04月29日 01:17
みさ♪りん 
もしかしたら、孫かひ孫くらいの世代だったら、気軽に宇宙旅行が出来るのかもね。
でもって、異星人と結婚する人も居たりして♪ o(^-^)oワクワク

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