意外と知らない「@」の秘密

メールアドレスで使われる「@」(アットマーク)。 
その起源は中世ローマに遡(さかのぼ)るかも?!

日常生活でなじみ深い記号ですが、この「アットマーク」という呼び名、実は日本でしか通用しない言葉らしいのです。
ほかの国の人は一体どんな読みなのか、ちょっと気になる!
ってことで、ウェブ関係の著書を多く持つ松永英明さんにお話を伺ってみました。

「呼び名は各国様々で、英語では『アット・サイン』と呼ばれています。
ドイツ語では『サルのしっぽ』、
韓国語では『さざえ』、
イタリア語は『かたつむり』、
ロシア語では『小さな犬』、
フィンランド語は『シナモンロール』、
チェコ語では『ニシンの巻いたもの』…。
たくさんありすぎて紹介しきれません!」

なるほど~、ユニークな形容をしている国が多いんですね。

個人的にはシナモンロールがおいしそうでお気に入り!

それにしても、そもそも「@」っていつからある記号なんでしょうか?

「起源はいくつか説がありますが、中世ローマの修道士が、“at”を意味するラテン語の前置詞“ad”を縮め、“a”のまわりに“d”の一部を書いたといわれているのがよく知られています。
その後、16世紀のフィレンツェ(イタリア)の商人が重さや質量の単位として使うようになったようです」

意外に歴史が深いんですね!

う~ん、現在から考えると「@」が重さの単位なんて、ちょっとピンとこないけれど…。

「実は『@』の正式名称は『単価記号』というんですよ。
現在のようにメールアドレスに使うようになったのは、1971年。
アメリカの国防総省の下請け会社で電子メールのシステム開発をしていたプログラマー、レイ・トムリンソンさんが導入しました。
実は『@』は、タイプライターのキーボード上には残っていたものの、20世紀頃からほとんど使われなくなった。
トムリンソンさんがメールアドレスに使用した理由はたまたまの思いつきで、彼自身、これほど世界中に広まるとは思っていなかったようです」

メールアドレスから転じて、最近では「アヤカ@帰宅中」なんて使い方もしていますよね。

『言葉の意味は時代によって変わる』って言いますけど、「@」ほど紆余曲折を経て現在の意味になっている記号はないかもしれません。

(R25編集部)
【 2008年06月07日(土) 12時00分 】

ニュース記事


「@」が単価記号っていうのは、会社で伝票を切るから知ってたけど、いつの間にか、メールアドレスの記号にも使われるようになったんだよね。

最初は、単価記号がメールアドレスの区切りっていうのに、違和感があって、なかなか慣れなかったんだけどね。
(商品A @100円×10個=合計1000円っていう感じで使っていました。)

それが、単なる思い付きだったとは。。。(;^_^A

もし、これで特許を取ってたら、今ごろ、ものすごい大金持ちになってたかもしれませんね。

「@」は、アットマークと読んでいましたが、国によってずい分読み方が違うんですね。
びっくりです。
「さざえ」や「シナモンロール」、「ニシンの巻いたもの」なんて、美味しそうな感じがします。(笑)
「サルのしっぽ」や「小さな犬」は可愛い感じですね。(^.^)

きっと、渦巻きに見える見た目からの命名なんでしょうけど、本当に言葉って奥が深いですね。

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(ちなみに↑の写真は、私&我が家ではありませんよ。 念のため(;^_^A )

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この記事へのコメント

ひろ
2008年06月08日 07:33
だったら私は・・・
「アッと驚くタメゴローマーク」
と呼ぶことにいたします(笑
眠り猫
2008年06月08日 11:08
ひろさん 
お~♪新名称決定ですね♪(*゚▽゚ノノ゙☆パチパチ
おめでとうございます(⌒^⌒)bうふっ
みさりん♪
2008年06月10日 21:33
今や@知らない人って少ないよね。
そうそう特許とっていたら大金持ちだねー(笑)絵文字でも、@は重宝しているよね。(笑)
眠り猫
2008年06月10日 22:38
みさりん♪
今や、メアドで使っているから、もともとは商取引や経理で使われているっていうことが忘れられているかも知れないですね。(;^_^A

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